Já no segundo século, o arqui-herege Marcion insistiu nessa questão e chegou à conclusão de que o Antigo Testamento não oferecia quase nada ao cristianismo. Ele foi excomungado por seus pontos de vista. No século 20, os nazistas promulgaram uma eliminação notavelmente bem-sucedida do Antigo Testamento da fé cristã e inúmeros “cristãos alemães” seguiram o exemplo – para fins horríveis. Nos dias mais recentes, pregadores de micro-congregações a mega-igrejas de vários campus lutam com o que fazer com o Antigo Testamento. Muitos fazem o seu melhor, muitos menos do que isso. Alguns não veem outro caminho senão “desatrelar” os dois testamentos da Bíblia cristã.

Toda essa dificuldade com o Antigo Testamento é lamentável, porque todas as páginas do Novo Testamento dependem dele – extensivamente, quase exclusivamente. O primeiro versículo de Mateus é um exemplo: “O livro da genealogia de Jesus Cristo, filho de Davi, filho de Abraão” (ESV). Sem o Antigo Testamento, os leitores não têm idéia do que “Cristo” significa, quem são Davi e Abraão, ou como todas essas figuras estão relacionadas. O texto original é ainda mais sugestivo: “O livro da genealogia” é biblos geneses em grego – uma alusão bastante óbvia ao livro de Gênesis.

Mas a dependência do Novo Testamento do Antigo vai além da mera informação – em algumas passagens, o Novo Testamento sugere que o Antigo Testamento é totalmente suficiente por si só para um conhecimento salvador de Deus. Considere a parábola de Jesus sobre o homem rico e Lázaro (Lucas 16: 19-31), onde Abraão informa ao homem rico que ninguém será enviado de volta dos mortos para avisar seus irmãos rebeldes porque: “Se eles não ouvirem Moisés e os profetas, eles não serão convencidos, mesmo que alguém ressuscite dos mortos ”(v. 31).

Textos como Mateus 1 ou Lucas 16 estão por toda parte no Novo Testamento e, sem dúvida, dão origem a declarações bem-intencionadas como: “Você não pode entender o Novo Testamento sem o Antigo Testamento” ou, conforme o ditado de Santo Agostinho: “No Antigo Testamento, o Novo está oculto, no Novo Testamento, o Velho é revelado.” Não há nada errado com esses truques, mas eles parecem ineficazes na solução completa do problema, porque, na verdade, muitos cristãos continuam se perguntando sobre o Antigo Testamento de uma maneira que simplesmente não fazem (e nunca o farão) sobre o assunto. Novo Testamento. E assim permanece a pergunta: “O que o Antigo Testamento oferece ao cristianismo hoje?”

Minha própria resposta é: muito. Talvez tudo.

Há pelo menos quatro dons significativos que o Antigo Testamento oferece à fé cristã. Se esses dons não são exclusivos do Antigo Testamento, eles são muito mais presentes no Antigo que no Novo e, portanto, constituem aspectos preciosos de todo o conselho de Deus.

Salmo 91

Honestidade

O Antigo Testamento é sincero, ainda que brutal. A franqueza muitas vezes cativante e ocasionalmente desconcertante do Antigo Testamento freqüentemente ofende as sensibilidades modernas. Pense, por exemplo, nos sentimentos cruéis sobre inimigos encontrados em vários salmos, mesmo em um muito amado como o Salmo 139. Esse é o salmo favorito da minha sogra (exceto os versículos 19-22). Mas essa honestidade é um presente, não causa alarme. Se nós mesmos somos sinceros, devemos admitir que ocasionalmente pensamos ou desejamos coisas semelhantes em nossos próprios inimigos – e nem sempre em oração! Ao longo dos tempos, foi a honestidade brutal dos salmos, especialmente em tempos difíceis, que levou à sua popularidade.

Mas não são apenas os salmos; todo o Antigo Testamento é honesto de uma maneira que, para ser franco, muitos cristãos simplesmente não são. Histórias da desobediência e do pecado de Israel vêm à mente neste momento. Essas são muitas vezes motivo de moralização homilética, até depreciação cristã do Antigo Testamento (e do Israel bíblico). Mas devemos lembrar que esses relatos são preservados apenas no Antigo Testamento por causa de sua sinceridade. Os cristãos apenas conhecem essas histórias porque Israel foi honesto o suficiente para transmiti-las. Honestidade sobre pecado e sofrimento são duas das muitas maneiras pelas quais o Antigo Testamento nos dá um exemplo de ser honesto diante de Deus e do mundo e ser honesto sobre Deus e o mundo. A história de Israel não é mais cheia de fracassos do que a da igreja, que também é marcada

com falhas do tipo mais flagrante. A história de Israel é cheia de honestidade. Esse é um presente a ser imitado.

Poesia

Não é de surpreender que um livro tão honesto quanto o Antigo Testamento seja abundante em poesia, pois, como Garrison Keillor coloca, bons poemas são importantes porque “oferecem uma conta mais verdadeira do que estamos acostumados”. Totalmente um terço, talvez mais, do Antigo Testamento é de forma poética. Compare isso com o Novo Testamento, que nos oferece uma pequena e preciosa poesia. Além disso, o pouco que é encontrado lá – particularmente no Apocalipse – é tipicamente impregnado da linguagem e simbolismo do Antigo Testamento.

A poesia do Antigo Testamento vive especialmente nos salmos, mas também nos profetas que buscaram (para citar Mark Twain) a “palavra certa” em oposição à “palavra quase certa”, já que essa é a diferença entre o raio e o inseto. Se os salmos oferecem a poesia de louvor e dor na oração, os profetas nos oferecem poesia que é a própria “Palavra do Senhor”.

Como a chuva e a neve

desça do céu,

e não volte a ele

sem regar a terra

e fazê-lo brotar e florescer,

para que produza sementes para o semeador

e pão para o comedor,

assim é a minha palavra que sai

da minha boca:

Não vai voltar para mim vazio,

mas vai conseguir o que eu desejo

e alcançar o objetivo de

que eu enviei. (Isa. 55: 10-11)

A poesia e o Salmo 91 também é uma característica essencial em outros livros, onde se torna um meio ideal para discutir a sabedoria da vida (Provérbios), sofrimento (Jó), morte (Eclesiastes) – mesmo amor e sexo (Cântico dos Cânticos). Mas os tópicos não se limitam a eles; nem os livros. Onde quer que seja encontrado, a poesia parece preferida sempre que o assunto é complicado – e o que poderia ser mais difícil de discutir do que os caminhos de Deus e Deus

o mundo?

Falando das imagens ousadas do Antigo Testamento, Walter Brueggemann escreveu que “nenhuma linguagem fácil jamais fará com que Deus diga isso certo”. A poesia não é uma linguagem fácil e, portanto, é muito melhor quando se fala do Deus infinito do que a prosa chata – certamente superior à proposição direta. A poesia faz alusão, assim como escapa; evoca e revela mesmo que obscurece e permanece reticente. Em sua reticência e revelação, a poesia comunica e protege a santidade de Deus, o Senhor de – e o Senhor acima de – toda a linguagem. Os cristãos aprendem com a propensão poética do Antigo Testamento um profundo respeito pelo mistério de Deus, do qual nunca se deve falar de ânimo leve.

Salmo 91

Teologia

O terceiro presente – intimamente relacionado ao segundo – é a teologia, definida estritamente neste caso como discurso sobre Deus. Uma rápida pesquisa de concordância de “Deus” na Bíblia em inglês comum dá 1.109 ocorrências no Novo Testamento, mas 3.189 no Antigo Testamento. Essas estatísticas não são surpreendentes. Os 39 livros do Antigo Testamento compreendem 78% da Bíblia cristã protestante (ainda mais nos cânones católico, ortodoxo e anglicano). Mas há mais coisas acontecendo neste terceiro presente do que simplesmente a duração do Antigo Testamento em relação ao Novo.

O Antigo Testamento tem sido considerado um repositório primário da doutrina de Deus – mais especificamente, do primeiro membro da Trindade. Aqui é onde se aprende primeiro, acima de tudo e mais extensivamente Aquele a quem Jesus chamou de “Pai”. À luz da encarnação relatada nos Evangelhos e da entrega do Espírito em Atos, o Antigo Testamento é o lugar que oferece uma visão especial sobre “Deus Pai Todo-Poderoso”, embora os cristãos sejam rápidos em confessar que esses três são um. Mas a unidade divina é perdida sempre que os cristãos se juntam a Marcion, colocando “o Deus do Antigo Testamento” contra Jesus no Novo.

Tais sentimentos revelam tanta ignorância sobre o Novo Testamento quanto sobre o Antigo, especialmente porque essa distinção é tipicamente traçada com referência à ira e ao julgamento de Deus. Esses tópicos abundam no Novo Testamento, tanto quanto no Antigo, e não apenas no Apocalipse. Eles são comuns na pregação de Jesus, como seu precursor João Batista viu tão claramente (Mt 3: 7-12). Assim, também neste assunto, não menos que outros, Jesus e o Pai são um (João 17:22).

Essa unidade do Testamento – e entre os membros da Trindade – demonstra que Deus realmente “mostra sua ira todos os dias” (Sl 7: 11b). Mas também explica para que serve essa ira: Ela está a serviço da justiça, uma vez que “Deus é um juiz justo” (Sal. 7: 11a). Apesar do padrão divino de justiça, Deus não tem prazer na morte dos ímpios, mas quer que todos mudem seus caminhos e vivam (ver Jer. 18: 7-8; Ezequiel 18:32; Jonas 3:10). Em toda a Bíblia – Antigo Testamento e Novo – o julgamento de Deus tem um objetivo: pecado e injustiça. Quando esses são corrigidos, a ira desaparece.

O Povo de Deus

O Antigo Testamento ensina aos cristãos algo crucial sobre a eclesiologia – sobre ser o povo de Deus. Uma dessas coisas seria amar as ações justas exatamente como o justo Senhor (Sal. 11: 7). Mas isso é apenas a ponta do iceberg. A lista do que o Antigo Testamento ensina sobre o que o povo de Deus deve fazer e quem deve ser levaria muitas páginas. O ponto em questão não são os detalhes de tudo isso, mas o simples fato de tudo isso.

O Novo Testamento, é claro, faz a mesma coisa. O termo “eclesiologia” deriva do grego ekklsia, usado no Novo Testamento para a igreja (por exemplo, Mateus 16:18). Mas ekklsia também aparece na tradução grega do Antigo Testamento, onde reflete a palavra hebraica qhl (“assembléia”), um termo que transmite praticamente a mesma idéia: a comunidade de fé. Seja como for, este quarto presente diz respeito à natureza de Israel como um grupo: uma família, depois um povo, depois uma nação com terra – uma que permanece em aliança com Deus (Êx 19: 8), unida em oração e elogios, recompensados ​​e, sim, às vezes até punidos como um grupo. O Novo Testamento também reflete os entendimentos corporativos, às vezes de maneiras chocantes (ver, por exemplo, Atos 5: 1-11).

Não obstante, é bastante comum, especialmente no Ocidente industrializado e individualizado, ler o Novo Testamento como um assunto principalmente privatizado – “Jesus e eu” – e deixar de fora a política e a justiça social. O rei que julga entre as ovelhas e cabras em Mateus 25: 31-46 sabe melhor, e a severidade e os critérios que ele usa para fazer sua determinação lá parecem exatamente como o Senhor que legisla sobre cuidar de imigrantes, viúvas e órfãos em Êxodo 22. 21-24 – mais um exemplo da unidade dos Testamentos.

Este quarto dom do Antigo Testamento ensina aos cristãos que a vida de fé raramente é – talvez nunca – uma questão de piedade solitária e personalizada. É, em vez disso e na raiz, uma questão comunitária, que se estende além das questões do coração. Certamente, as palavras do Senhor devem estar inscritas no coração em Deuteronômio 6, mas não para por aí – o corpo externo também deve levar as instruções do Senhor, onde está em constante vista nas mãos e na testa, e depois escrito em casas, na cidade e até no corpo político (Dt. 6: 6-9).

As marcas do Antigo Testamento

Para concluir: “Nós não podemos entender o Novo Testamento sem o Antigo” é verdade na medida em que vai, mas não chega longe o suficiente, pois o Antigo Testamento é, por si só, indispensável para a fé cristã. A famosa declaração de Agostinho também, embora exata, também é insuficiente. Muito do Antigo Testamento é revelado – tudo, de fato, de acordo com a teologia cristã, sem mencionar o testemunho de 2 Timóteo 3:16 (onde “Escritura” se refere ao

Antigo Testamento).

Como esse versículo e o próximo seguem especificando, o Antigo Testamento é eminentemente útil – “para ensinar, repreender, corrigir e treinar na justiça, para que o servo de Deus esteja completamente equipado para toda boa obra” (2 Tim. 3 : 16-17). Isso é verdade porque “tudo o que foi escrito no passado foi escrito para nos ensinar, de modo que, através da perseverança ensinada nas Escrituras e do encorajamento que eles fornecem, tenhamos esperança” (Rom. 15: 4).

Imagine um cristianismo marcado não por encobrimento e negação, mas por honestidade; um cristianismo que falou de Deus com humildade e artisticamente – poeticamente – porque o mistério divino mora além de toda língua; um cristianismo sintonizado com a teologia do Três em Um, um em misericórdia e julgamento, de modo a libertar o mundo do pecado e da injustiça; um cristianismo unificado como povo corporativo de Deus, resgatado “de toda tribo e idioma, povo e nação” (Ap 5: 9). Isso seria um cristianismo adornado com os dons que o Antigo Testamento oferece.