Ninguém parece mais levar o júri a sério, incluindo o Senado dos EUA.

Quando digo às pessoas que fui convocado para o Direito Previdenciário – INSS, recebo uma (ou ambas) de duas reações: “Coitadinho” e “Aqui está como sair dela”. No outro extremo do espectro, a liderança do Senado já anunciou que está coordenando a defesa (para Donald Trump), em vez de manter uma pretensão de imparcialidade no próximo julgamento de impeachment. Então, o que diabos está acontecendo?

Vamos tirar o elefante da sala primeiro.

Estou chocado com o comportamento da liderança republicana durante todo o processo de impeachment. Enquanto eu concordo que a Câmara apressou as coisas e deveria ter esperado mais testemunhos ordenados pelo tribunal, o desrespeito flagrante do partido por tentar descobrir o que realmente aconteceu é realmente abominável.

O processo existe por uma razão; a balança de poder foi escrita na Constituição por uma razão. Estou igualmente chocado com o silêncio da grande maioria dos americanos que não castigaram sua liderança pelos mesmos motivos. (Mas, então, o problema é muito mais profundo, não é?) Agora, vamos abordar a questão principal desta postagem.

O dever do júri é um privilégio e uma responsabilidade.

Assim como na votação, é um daqueles direitos com os quais muitos americanos crescem, dão como certo e tendem a se aproximar com um encolher de ombros. Mas converse com alguém que nasceu ou viveu onde havia leis militares ou religiosas e você descobrirá que não é algo para dar como certo.

No entanto, algumas pessoas se esforçam ao máximo para evitar o processo, tanto que tempo e mão-de-obra consideráveis ​​são usados ​​para rastrear as não comparências, geralmente resultando em multas. Ao mesmo tempo, um grande número de casos nunca vai a julgamento, com acordos de negociação negociados ou, mais raramente, promotores decidindo que não há provas suficientes para convencer um júri.

Então, vamos analisar o processo através da minha experiência e ver se podemos discernir o que está acontecendo.

A primeira vez que fui chamado foi para o condado do Novo México, onde vivi por seis anos. Havíamos nos mudado recentemente para outro estado, então nunca precisei aparecer. A segunda vez foi aqui no Texas, cerca de três anos atrás, e enquanto fui selecionado, não estava sentado para um Advogado Barueri. Desta vez – a terceira – foi para o mesmo município.

Advogado Barueri

O processo no meu condado melhorou desde a última vez que aconteceu um Acidente de trabalho Advogado. As árvores de correio e telefone pesados ​​foram substituídas por cartões postais, pré-registro e questionários no site, o que acelerou drasticamente o processo. (Sim, existem processos para aqueles sem acesso à Internet.)

Passo um

Suponho que cerca de 300 pessoas estavam lá para a convocação (o que eu chamei de gado) na sexta-feira de manhã. Aqueles que não fizeram o pré-registro preencheram seus questionários.

Após uma revisão de todas as isenções e qualificações, verificações cruzadas de pessoas desaparecidas e lembretes de onde não estacionar, todo o grupo foi empossado por um juiz, que tratou de isenções e desqualificações de última hora. Todos foram designados para um grupo e instruídos a apresentar um relatório em um determinado dia e horário. O grande grupo desta vez foi dividido em quatro.

No sistema antigo, fui designado para o grupo C e não fui liberado até as 16h da tarde. Sob o novo sistema, fui designado para o grupo B e saí antes das 11 horas. Eles estavam no ritmo de ser feito ao meio-dia. Yay! Bem-vindo ao século XXI!

Passo dois

Na última vez, nosso grupo reportou na terça-feira da próxima semana. Estávamos sentados em uma sala de audiências, com o réu e seu advogado presentes, bem como o promotor e juiz, secretário, estenógrafo e oficial de justiça. E as perguntas começaram.

A mesma pergunta foi feita a cada jurado em potencial, um de cada vez. Alguns estavam no questionário anterior, outros não. Um deles estava relacionado ao nosso trabalho e fiquei surpreso com o número de policiais. (Escusado será dizer que a defesa tentou eliminá-los.) Caso contrário, éramos um saco bastante misto, com as seguintes exceções: muito poucos jovens, muito poucos idosos e muito poucas minorias. (Deixe-me esclarecer que, no oeste do Texas, é provável que caucasianos ou hispânicos sejam a maioria em uma determinada comunidade. Portanto, nesse contexto, “minoria” significa não-hispânicos e não-caucasianos.)

Se eles não gostaram das minhas respostas ou se já tinham jurados suficientes na rodada final, eu não fui escolhido. Embora quisesse experimentar todo o processo, também fiquei satisfeito. Esse réu em particular tinha olhado minha direção por um longo tempo e me deu arrepios. Eu finalmente determinei que ele estava olhando para a pessoa atrás de mim à minha esquerda. Mas eu ainda estava aliviado.

etapa 3

Isso seria realmente submetido a um julgamento. Mas como não tenho, não vou abordar aqui.

Relato para o assento do júri no final desta semana e não tenho idéia do que vai acontecer. Mas passar por esse processo novamente levantou muitas questões, principalmente:

Por que o conjunto de jurados parece tão baixo?

Parte disso tem a ver com isenções. Você pode servir, mas não precisa. Aqui está a lista resumida do site do meu condado:

Você tem 70 anos ou mais.

Você tem a custódia legal de uma criança com menos de 12 anos e servir no júri exigiria deixá-la sem supervisão adequada.

Você é um estudante do ensino médio ou faculdade.

Você é um funcionário ou funcionário do Senado, da Câmara dos Deputados ou de qualquer departamento, comissão, conselho, escritório ou agência do ramo legislativo do governo.

Você é o principal cuidador de um inválido que não pode cuidar de si mesmo.

Condições médicas: (comprometimento físico ou mental) Se você tem uma condição médica que tornaria impossível ou muito difícil servir como jurado. [Depoimento obrigatório.]

Serviço militar ativo.

Os números 1, 2 e 3 explicaram a falta de vinte ou trinta e poucas mulheres e idosos clientes do Advogado previdenciário em Barueri. E depois de esperar a maior parte do processo, um senhor idoso na minha frente decidiu que já tinha o suficiente e tirou a isenção de idade.

Outra razão pela qual os números são baixos são as qualificações mostradas abaixo:

Pelo menos 18 anos de idade.

Um cidadão dos Estados Unidos.

Um residente no condado de [This].

São de mente sã e bom caráter moral. [A documentação deve ser enviada para provar o contrário.]

São capazes de ler e escrever.

Não atuou como pequeno jurado no sistema de tribunais de [este] condado nos últimos 6 meses. [Isso não inclui tribunais federais ou municipais.]

Não foram condenados por roubo de contravenção.

Não foram condenados por um crime.

Não estão sob acusação ou qualquer tipo de acusação legal por crime ou qualquer tipo de roubo.

Parece uma lista razoável, e provavelmente é. Mas existem algumas coisas aqui que podem ter um grande impacto.

Um morador do condado. Graças ao petróleo e gás, esta área tem uma alta taxa de transitoriedade. (Não abordando os sem-teto, aqui, embora isso também seja alto.) Dependendo do (s) trabalho (s), as pessoas mudam frequentemente – dentro do mesmo município, para um município ou estado vizinho – e voltam novamente, geralmente no mesmo ano. Portanto, eles não se preocupam em atualizar a carteira de motorista. Outro problema é que nosso condado possui comunidades compartilhadas com o condado vizinho, portanto o endereço legal pode ser o condado B, mas seu filho frequenta a escola no condado A, facilitando o acesso à lista errada.

Em relação ao item 4, eu apenas tenho que dizer: eu me pergunto com que frequência eles recebem cartas abordando a falta de “bom caráter moral”?

Capaz de ler e escrever. Na nossa chamada de gado, eles especificaram que isso significava inglês, não espanhol. Não sei se isso seria diferente em um julgamento em que o réu só falava espanhol, necessitando de um tradutor, mas pelo menos uma mulher mais velha respondeu a isso.

Acidente de trabalho Advogado

Crimes e roubos de contravenção. Isso me trouxe muitas áreas obscuras, pois eu considerava nosso sistema judicial como um todo.

Aqui, passar um cheque sem fundos é um roubo de contravenção. Em uma economia ruim, isso pode acontecer facilmente, conscientemente ou sob coação. Nas áreas de petróleo e gás, não é incomum os empregadores atrapalharem e não receberem depósitos automáticos quando prometidos, ou ter que fazer um cheque rígido que leva de 3 a 5 dias para chegar até você. Se você pagou contas pensando que havia dinheiro lá, pode ser ferrado. Eu conheci muitas pessoas que não têm idéia de como se defender em tal situação. Eles apenas o ignoram, pensando que ele desaparecerá, até que parem um dia e descubram que não aconteceu.

E isso leva ao outro lado da equação: consequências ao longo da vida de fazer um acordo judicial quando você não é culpado.

À medida que mais registros e casos judiciais se tornam disponíveis para os advogados, descobrimos muitas e muitas pessoas que fizeram um acordo judicial em vez de irem ao tribunal discutir aposentadoria em Barueri. Eles podem ter medo do período de prisão preventiva porque não podem pagar a fiança. Ou com medo do cuidado de sua família pela mesma razão. Ou não deseja arrastar sua família pelo processo. Provavelmente existem tantas razões quanto pessoas.

Mas quantas vezes as conseqüências de longo prazo são explicadas a essas pessoas?

Eles podem estar preocupados em manter o emprego, apenas para serem demitidos porque agora têm uma condenação. Ou talvez tenha sido um fracasso de uso pessoal da maconha em 1983, e a pessoa era alta na época, mas sua admissão era considerada aceitável. Ainda era crime. Eu posso ver isso como um problema em áreas historicamente “de alta criminalidade”. Como alguém então encontra um júri de colegas?

Há pressão sobre os promotores para obter condenações da maneira que puderem. Os advogados de defesa – defensores públicos, em particular, com excesso de trabalho e salários insuficientes – também nem sempre estão atentos aos melhores interesses de seus clientes. Um teste faz mais trabalho para eles e o resultado não é certo. Portanto, existe pressão para apelar. Sem mencionar o estresse. Muito e muito estresse.

De qualquer forma, pelo menos 10 pessoas presentes foram isentas nesta categoria.

E depois há o dinheiro.

Aqui, o dia da convocação inicial do júri é de US $ 6,00 para aparecer. Se você for a julgamento, é US $ 40 por dia. Como nosso secretário do condado explicou, quando os US $ 6,00 foram atribuídos pela legislatura estadual, isso foi considerado o salário de um dia. Há muito, muito tempo atras. Aqui, o McDonald’s paga US $ 15 / hora e a Starbucks começa a US $ 13 / hora. Mão de obra não qualificada pode facilmente ganhar US $ 250 / dia, mão de obra qualificada o dobro disso e muito mais. A maioria dos empregadores não paga pelos dias que você sente falta. Certamente, a razão número um pelas quais as pessoas não querem servir.

Servir em um júri não é um assunto leve.

Uma pessoa que eu conheço era capataz de um júri para um julgamento de pornografia infantil. Eles tiveram que ver todas as evidências, e ele ficou enojado com isso. Eles condenaram e impuseram uma sentença bastante pesada; o juiz achou que eram muito duros e o aliviou consideravelmente. Isso afetou tanto meu amigo que ele fez uma campanha ativa contra essa juíza quando ela foi reeleita.

Outra pessoa que eu conheço participou de um julgamento de alto perfil. Eles condenaram, mas ela escolheu não falar sobre isso. Estava em todos os jornais, e nós a deixamos.

Então eu sei que isso não é brincadeira. Se eu estiver sentado para um julgamento, executarei minha responsabilidade da melhor maneira possível. Se não estou sentado, que assim seja.

Por fim, não acho que os julgamentos do júri estejam errados, desatualizados ou obsoletos. Eles são fundamentais para o nosso sistema judicial e o conceito de todas as pessoas serem iguais. Mas o sistema não é perfeito.

Deixamos a conveniência anular a consciência.

Nós nos tornamos complacentes.

Também precisamos reexaminar o processo à luz das mudanças sociais, onde frequentemente nos desconectamos de nossas comunidades.

Nós, as pessoas, precisamos trabalhar para mudar.

No entanto, o conceito do júri permanece sólido: que as pessoas da comunidade tentem deixar de lado seu preconceito pessoal e ouvir as evidências a favor e contra. Deixe-os ver a pessoa sendo julgada como pessoa, não um nome ou imagem em uma página. Deixe-os deliberar os prós e contras, cada um da sua perspectiva, até que cheguem a um acordo. É assim que deve funcionar.

Membros do Senado dos EUA – Você está ouvindo?